Turismo Rural y Desarrollo Sostenible
en Hungría

Tamara Rátz - László Puczkó

Kodolányi János College
Budapest University of Economic Sciences

Trabajo presentado en la Conferencia Internacional
"Rural Tourism Management: Sustainable Options"
Septiembre 1998, SAC, Auchincruive, Escocia

El original en inglés aparece en http://www.geocities.com/Paris/9842/rural.html

1ra. Parte

Introducción

Paprika

El turismo rural es un segmento de la industria turística total que es particularmente importante en Hungría, en un país sin atractivos naturales espectaculares, sin costa ni altas montañas, selva o manadas de animales exóticos. Sin embargo, sus atractivos paisajes culturales con pequeñas villas, fuentes termales, ríos y lagos, combinados con la tradicional hospitalidad, son capaces de ofrecer experiencias agradables al tipo de turista que busca relajarse y recrearse en un ambiente tranquilo.

Por un lado, el desarrollo del turismo rural puede jugar un importante papel en la diversificación del abastecimiento turístico húngaro y en la creación de una imágen del país más compleja y colorida. Por el otro lado, el turismo rural no es sólo el fin, sino los medios para estimular el crecimiento económico, para aumentar la viabilidad de regiones subdesarrolladas, y para mejorar los niveles de vida de las poblaciones locales.

Si el turismo rural ha de cumplir con todos estos roles, tiene que desarrollarse de manera que asegure la sostenibilidad a largo plazo de los recursos y la propia del progreso del desarrollo. Pero, ¿qué es una manera sostenible de desarrollo en el turismo rural? ¿ De qué manera puede ser monitoreada la sostenibilidad y promovida en los destinos rurales? Este trabajo intenta contestar estas preguntas presentando la situación actual del turismo rural húngaro a través de indicadores que se consideran relevantes para este tipo de turismo.

Desarrollo Sostenible del Turismo

El concepto de desarrollo sostenible fue introducido por la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo en el Informe Brundtland en 1987, definiendo al desarrollo sostenible como "desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades".

El turismo es una de las actividades económicos más importantes en todo el mundo, habiendo transportado más de 617 millones de personas internacionalmente y generado US$448 mil millones en ingresos en 1997 (WTO, 1998). Es una importante fuerza económica, habiendo generado en 1996 un estimado de US$3,153.3 mil millones en egresos brutos, creando empleo para aproximadamente 255 millones de personas, produciendo aproximadamente 10.7 por ciento del producto doméstico bruto mundial, invirtiendo aproximadamente US$766 mil millones al año en nuevas facilidades y equipamiento, y contribuyendo con más de aproximadamente US$653.3 mil millones de ingresos globales por impuestos (WTTC, 1996).

El volumen y significado del turismo claramente demuestra que no basta con desarrollar nuevas formas de turismo "alternativo" para minimizar los impactos negativos y maximizar los positivos debido al desarrollo del turismo. Todo el sector debe desarrollarse y gestionarse de manera que no perjudique el ambiente natural y socio-cultural y esta es la responsabilidad de la industria turística a nivel mundial.

Aunque el informe Brundtland no hizo especial referencia la turismo, desde su publicación se ha analizado el papel del turismo en el proceso de mal uso continuado de los recursos de la Tierra y ha aparecido el concepto de turismo sostenible.

El turismo sostenible tiene varias - y frecuentemente debatidas fuertemente - definiciones. Según la definición de la Federación de Parques de Naturaleza y Nacionales, el turismo sostenible es "todas las formas de desarrollo turístico, gestión y actividad que mantiene la integridad ambiental, social y económica y el bienestar de los recursos naturales, construidos y culturales a perpetuidad" (FNNP, 1993). Una publicación deTourism Concern y el Fondo Mundial para la Naturaleza define turismo sostenible como turismo que "opera dentro de las capacidades naturales de regeneración y productividad futura de los recursos naturales; reconoce la contribución que las personas y comunidades, costumbres y estilos de vida, hacen a la experiencia del turismo; acepta que estas personas deban tener una participación equitativa en los beneficios económicos del turismo; y está guiado por los deseos de las personas y comunidades locales en las áreas visitadas" (Tourism Concern & WWF, 1992).

Aunque las definiciones existentes usualmente difieren en sus enfoques o niveles de elaboración, el mensaje principal del Informe Brundtland parece que es cada vez más aceptado por la industria turística en todo el mundo. Sin embargo, la noción de sostenibilidad es una muy compleja y tiene muchas ramificaciones (Mowforth & Munt, 1998).

Sostenibilidad ecológica, que significa que el desarrollo del turismo no cause cambios irreversibles en el ecosistema de un destino dado, es la dimensión más comúnmente aceptada, ya que existe la necesidad obvia en todo el mundo de proteger los recursos naturales de los impactos negativos de las actividades del turismo. El incremento general de conciencia ecológica ha contribuido de manera significativa a esta tendencia. Sostenibilidad social se refiere a la capacidad de una comunidad para absorber el turismo (tanto la industria como a los mismos turistas) sin la creacción de desarticulación social. Sostenibilidad cultural en el contexto del turismo asume que una comunidad dada es capaz de retener o adaptar sus propias características culturales distintivas contra la presión de tanto la llamada "cultura del turista" como de la "cultura residual" de los visitantes(Jafari, 1987). Sostenibilidad económica se refiere a un nivel de ganancia económica del turismo que es suficiente para proveer un ingreso apropiado para la comunidad local (comparado a la inconveniencia causada por las actividades del sector turístico) y para cubrir todos los costos de cualquier medida especial tomada para satisfacer los turistas (así que una precondición de sostenibilidad económica es el atractivo de un área y la alta calidad percibida de su abastecimiento turístico: si no se está en una posición competitiva en el mercado mundial, ningún destino puede ser sostenible económicamente).

Los diferentes aspectos de la sostenibilidad no compiten, sino que deben ser como igualmente importantes. El alto nivel de beneficios económicos no debe ser considerado como una herramienta para cubrir los daños hechos a los recursos sociales o naturales, sino que la naturaleza relativamente frágil de estos últimos no debe crear un ambiente de planificación en que no se tomen en cuenta (apropiadamente) las consideraciones económicas. El desarrollo sostenible del turismo tiene que ser económicamente viable y, al mismo tiempo, sensible a la naturaleza y a la cultura.

Como podemos ver, el desarrollo inapropiado del turismo resulta en un aumento de las tensiones en el destino y, por consiguiente, en cambios negativos en las características físicas, económicas y socio-culturales del destino. Para evitar o minimizar impactos desfavorables, los hacedores de decisión deben estar concientes de todos los factores que juegan un papel en el proceso de desarrollo. En la medida que el progreso de un destino individual se haga en dirección hacia el desarrollo del turismo sostenible, los indicadores de sostenibilidad son aceptados comúnmente como un conjunto de herramientas útiles.

Indicadores de Sostenibilidad

"Los indicadores miden información con la cual los hacedores de decisión pueden reducir las oportunidades de tomar pobres decisiones sin darse cuenta" (WTO, 1996). En otras palabras, los indicadores son un conjunto de medidas útiles de aquellos factores que son importantes para los que hacen las decisiones (el significado relativo de estos factores depende de su relevancia en cuanto a los objetivos de desarrollo de un destino dado, y de su importancia para los turistas)."Los indicadores son tanto una herramienta para la gestión presente como una inversión en el futuro, ya que reducen el riesgo de daño inadvertido a la base de recursos sobre la cual depende la industria [turística]" (WTO, 1996).

En base a diferentes lineamientos y recomendaciones (Tourism Concern & WWF, 1992; McCool & Watson, 1994; Murphy, 1994; Howie, 1996; Swarbrooke, 1996; WTO, 1996; Mowforth & Munt, 1998), los indicadores sugeridos para el propósito de este estudio son los siguientes (Tabla 1):

Tabla 1 - Indicadores de Sostenibilidad en el Turismo Rural
Indicador Medida
   1. 'Stress'
Número de visitantes/turistas (por año/estación)
   2. 'Stress' social
Relación de cantidad de visitante/turista con la población local (por año/estación)
   3. Atractivo
Lista de recursos naturales y culturales
Tasa de atractivo de los recursos naturales y culturales
   4. Proceso de planificación
Existencia de plan local/regional para desarrollo
   5. Proceso de planificación turística
Existencia de plan local/regional para desarrollo turístico
   6. Áreas protegidas
Categoría de protección
Porcentaje de área protegida comparado a todo el territorio del destino
   7. Involucramiento local
Relación del número de negocios turísticos de dueños locales con el número total de negocios turísticos
   8. Control local
Existencia de medidas formales (audiencias públicas, reuniones comunitarias, referendo local) para asegurar el control local sobre la planificación e implementación del desarrollo
   9. Empleo
Número de empleos creados en turismo (equivalente tiempo completo)
Relación de número de empleados locales a número de trabajadores no locales
  10. Contribución del turismo a la economía local
Proporción de total de impuestos generados únicamente por el turismo
  11. Diversidad económica
Participación de las diferentes actividades económicas en el total de impuestos
  12. Consumo energético
Relación de fuentes renovables de energía a fuentes energéticas no renovables (consumo)
  13. Gestión de residuos
Porcentaje de casas con sistema apropiado de alcantarillado
Porcentaje de residuos que recibe tratamiento
  14. Educación y entrenamiento
Porcentaje de personas locales involucradas en turismo con entrenamiento y educación profesional
Distribución de empleados en el turismo por educación
Porcentaje de empleados en el turismo (y personas locales) entranados en el trabajo durante un período dado de tiempo
  15. Satisfacción local
Percepción global de los impactos de turismo en la comunidad local
  16. Satisfacción de los turistas
Satisfacción global de los turistas en cuanto la calidad y la relación valor/precio del producto turístico complejo
Porcentaje/cambio de visitas repetidas en comparación con primeras visitas

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