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Todo sobre los Huracanes
Ciclones Tropicales y El Niño & La Niña


¿Qué es El Niño?

El Niño es una anomalía en el sistema océano-atmósfera en el Pacífico tropical.

Condiciones normales
Condiciones normales
'Convective loop' = Lazo convectivo

'Equator' = Ecuador

'Warm upper ocean layer (nutrient-poor)' = Capa oceánica superior cálida (pobre en nutrientes)

'Cold lower ocean layer (nutrient-rich)' = Capa oceánica inferior fría (rica en nutrientes)

Normalmente, los vientos alisios se dirigen hacia el oeste portando agua cálida hacia Australia. El agua más fría puede emerger a lo largo de la costa de América del Sur. Esta agua fría lleva nutrientes que alimentan grandes poblaciones de peces en la región.

Condiciones normales
Condiciones de El Niño
'Equator' = Ecuador

'Warm upper ocean layer (nutrient-poor)' = Capa oceánica superior cálida (pobre en nutrientes)

'Cold lower ocean layer (nutrient-rich)' = Capa oceánica inferior fría (rica en nutrientes)

Cada tres a siete años, estos vientos alisios no se presentan y el agua cálida, que normalmente es empujada hacia el oeste, puede regresar hacia América del Sur. Este evento fue nombrado por los peruanos como El Niño, por el El Niño Jesús, ya que frecuente aparece durante Navidad.

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¿Qué es La Niña?

Condiciones en La Niña
Condiciones en La Niña
'Convective loop' = Lazo convectivo

'Equator' = Ecuador

'Warm upper ocean layer (nutrient-poor)' = Capa oceánica superior cálida (pobre en nutrientes)

'Cold lower ocean layer (nutrient-rich)' = Capa oceánica inferior fría (rica en nutrientes)

Esencialmente, La Niña es lo opuesto de El Niño. El océano se enfría mucho más que lo normal. Aunque el fenómeno de La Niña no es tan bien comprendido como el del Niño, se piensa que ocurre debido a un aumento en la intensidad de los vientos alisios. Esto aumenta la cantidad de agua fría que emerge en la costa occidental de América del Sur y reduce las temperaturas del agua.

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Impacto de El Niño & La Niña sobre las tormentas tropicales

Los científicos están de acuerdo que un evento de El Niño reduce la actividad de huracanes en el Atlántico. La temporada de huracanes en 1997, un año con un muy fuerte El Niño, estuvo por debajo del promedio. Solamente se formaron siete ciclones tropicales nombrados y sólo tres alcanzaron la categoría de huracán. Usualmente hay alrededor de nueve tormentas tropicales y seis huracanes por año en la Cuenca Atlántica. El Niño de 1997 creó fuertes vientos del oeste en la atmósfera superior cerca de la parte ecuatorial de la Cuenca Atlántica. Esto creó un fuerte cizallamiento vertical del viento que inhibió el desarrollo de tormentas potenciales. En 1995, el Centro para Estudios de Predicción Oceánicos y Atmosféricos concluyó que es 2.2 veces más probables tener 2 ó más huracanes que toquen tierra en los Estados Unidos en un año regular que en un año de El Niño.

Se piensa generalmente que un evento La Niña aumenta la frecuencia de huracanes en el Atlántico debido a que reduce el cizallamiento vertical del viento. Igualmente, La Niña puede aportar temperaturas anormalmente cálidas en la superficie oceánica en el Atlántico Norte, aumentando la actividad de huracanes.

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