Explorando el Sistema Solar

El Sol

Sol
NASA

Es el mayor elemento del sistema solar y la estrella más cercana de la Tierra. El Sol es también nuestra principal fuente de energía, que se manifesta, sobre todo, en forma de luz y calor.

Contiene más del 99% de toda la materia del Sistema Solar y ejerce una fuerte atracción gravitatoria sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.

Solamente podemos ver la capa exterior, la cual se denomina fotosfera, con una temperatura de unos 6,000 ºC, con zonas más frías (4,000 ºC) que llamamos manchas solares.

La energía solar se crea en el interior del Sol, donde la temperatura llega a los 15 millones de grados, con una presión altísima, que provoca reacciones nucleares. Se liberan protones (núcleos de hidrógeno), que se funden en grupos de cuatro para formar partículas alfa (núcleos de helio).

Cada partícula alfa pesa menos que los cuatro protones juntos. La diferencia se expulsa en forma de energía hacia la superficie. Un gramo de materia solar libera tanta energía como la combustión de 2.5 millones de litros de gasolina.

El Sol también absorbe materia. Es tan grande y tiene tal fueza que a menudo atrae a los asteroides y cometas que pasan cerca. Naturalmente, cuando caen al Sol, se desintegran.

Datos sobre el Sol

Distancia media desde la Tierra: 149,600,000 km (92,960,000 millas)
Distancia desde el centro de la Vía Láctea: 27,710 años luz
Período de rotación: 25.449 días en la longitud 16 grados
Inclinación (relativa a la órbita de la Tierra): 7.25 grados
Diámetro ecuatorial: 1,392,000 km (865,000 millas)
Diámetro relativo al de la Tierra: 109.2 veces
Masa: 1.9891x1030 kg (2.192x1010 toneladas)
Gravedad relativa a la de la Tierra: 28 veces
Temperatura en el centro: 15,710,000 grados C (28,280,000 grados F)
Temperatura en la base de la fotoesfera: 6,900 grados C (12,400 grados F)
Principales componentes: Hidrógeno y Helio
Duración calculada de abastecimiento de hidrógeno: 6.4 mil millones de años

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Sistema Solar

Autor de las páginas: José E. Marcano