Explorando el Sistema Solar

Plutón

Plutón
STSI

Es el planeta más pequeño y el que se aleja más del Sol. Se descubrió en 1930, pero está tan lejos que, de momento, tenemos poca información. Es el único que todavía no ha sido visitado por una nave terrestre.

Generalmente, Plutón es el planeta más lejano. Pero su órbita es muy excéntrica y, durante 20 de los 249 años que tarda en hacerla, está más cerca del Sol que Neptuno.

La órbita de Plutón también es la más inclinada, 17º. Por eso no hay peligro de que se encuentre con Neptuno. Cuando las órbitas se cruzan lo hacen cerca de los extremos. En vertical, les separa una distancia enorme.

Plutón y Caronte
Plutón y Caronte

Hizo la máxima aproximación en septiembre de 1989 y siguió en la órbita de Neptuno hasta marzo de 1999. Ahora se aleja y no volverá a cruzar esta órbita hasta septiembre del 2226.

Plutón tiene un satélite muy especial: Caronte. Mide 1,172 km de diámetro y está a menos de 20,000 km del planeta. Con el tiempo, la gravedad ha frenado sus rotaciones y ahora presenta siempre la misma cara.

De hecho, la rotación de esta pareja es única en el Sistema Solar. Parece que estuviesen unidos por una barra invisible y girasen alrededor de un centro situado en la barra, más cercano a Plutón, que tiene 7 veces más masa que Caronte.

Datos sobre Plutón

Radio promedio: 1150 km
Masa: 0.0025 (Tierra=1)
Densidad: 2.03 (gm/cm³)
Gravedad: desconocida (Tierra=1)
Período de la órbita: 247.7 (años de la Tierra)
Período de rotación: 6.39 (días de la Tierra)
Eje semimayor de la órbita: 39.44 ua*
Excentricidad de la órbita: 0.248
Distancia desde el Sol: 5,913.5 millones km, 3,674.5 millones millas
Temperatura superficial promedio: -223.2 ºC / -369.7 º F.

* Unidad astronómica (ua): unidad de medición de magnitudes dentro de nuestro sistema solar y que equivale a la longitud del eje semimayor de la órbita terrestre (o distancia media de la Tierra al Sol), o a 149,604,970 km.

Ir a Sistema solar
Sistema Solar

Autor de las páginas: José E. Marcano