Explorando el Sistema Solar

Marte

Marte
NASA

Es el cuarto planeta del Sistema Solar. Conocido como el planeta rojo por sus tonos rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y le pusieron el nombre de su dios de la guerra.

Tiene una atmósfera muy fina, formada principalmente por dióxido de carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene sólo un 0.03% de agua, mil veces menos que la Tierra.

Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmósfera más compacta, con nubes y precipitaciones que formaban rios. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas. Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes. La erosión del suelo ayuda a formar tempestades de polvo y arena que degradan todavía más la superficie.

Tiene dos satélites, Fobos y Deimos. Son pequeños y giran rápidamente próximos al planeta. Esto dificultó su descubrimiento a través de los telescopios.

Fobos Deimos
Fobos tiene poco más de 13 km por el lado más largo. Gira a 9,380 km del centro, es decir, a menos de 6,000 km de la superficie, cada 7 horas y media. Deimos es la mitad de Fobos y gira a 23,460 km del centro en poco más de 30 horas.

Datos sobre Marte

Radio promedio: 3388.0 km
Masa: 0.108 (Tierra=1)
Densidad: 3.94 (gm/cm³)
Gravedad: 0.380 (Tierra=1)
Período de la órbita: 686.98 (días de la Tierra)
Período de rotación: 1.026 (días de la Tierra)
Eje semimayor de la órbita: 1.524 ua*
Excentricidad de la órbita: 0.093
Distancia desde el Sol: 227.9 millones km, 141.6 millones millas
Temperatura superficial promedio: -63.1 ºC / -81.7 º F.

* Unidad astronómica (ua): unidad de medición de magnitudes dentro de nuestro sistema solar y que equivale a la longitud del eje semimayor de la órbita terrestre (o distancia media de la Tierra al Sol), o a 149,604,970 km.

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Autor de las páginas: José E. Marcano