Explorando el Sistema Solar

Júpiter

Júpiter
NASA

Es el planeta más grande del Sistema Solar; tiene más materia que todos los otros planetas juntos y su volumen es mil veces el de la Tierra. Tiene un tenue sistema de anillos, invisible desde la Tierra.

Júpiter tiene una composición semejante a la del Sol, formada por hidrógeno, helio y pequeñas cantidades de amoníaco, metano, vapor de agua y otros compuestos.

Su rotación es la más rápida entre todos los planetas y tiene una atmósfera compleja, con nubes y tempestades. Por ello muestra franjas de diversos colores y algunas manchas. La Gran Mancha Roja es una tempestad, mayor que el diámetro de la Tierra, que dura desde hace 300 años y provoca vientos de 400 km/h.

De sus 16 satélites, cuatro fueron descubiertos por Galileo en 1610. Era la primera vez que alguien observaba el cielo con un telescopio. Las lunas mayores son:

Ganímedes. El mayor de los satélites de Júpiter y también del Sistema Solar, con 5,262 km de diámetro, mayor que Plutón y que Mercurio. Gira a unos 1,070,000 km del planeta en poco más de siete días. Parece que tiene un núcleo rocoso, un manto de agua helada y una corteza de roca y hielo, con montañas, valles, cráteres y rios de lava.

Calisto. Tiene un diámetro de 4,800 km, casi igual que Mercurio, y gira a 1,883,000 km de Júpiter, cada 17 días. Es el satélite con más cráteres del Sistema Solar. Está formado, a partes iguales, por roca y agua helada. El océano helado disimula los cráteres. Es el que tiene la densidad más baja de los cuatro satélites de Galileo.

Io. Io tiene 3,630 km de diámetro y gira a 421,000 km de Júpiter en poco más de un día y medio. Su órbita se ve afectada por el campo magnético de Júpiter y por la proximidad de Europa y Ganímedes. Es rocoso, con mucha actividad volcánica. Su temperatura global es de -143ºC, pero hay una zona, un lago de lava, con 17ºC.

Europa. Tiene 3,138 km de diámetro. Su órbita se sitúa entre Io y Ganímedes, a 671,000 km del planeta. Realiza una vuelta cada tres días y medio. El aspecto de Europa es el de una bola helada con líneas marcadas sobre la superficie. Probablemente son fracturas de la corteza que se han vuelto a llenar de agua y se han helado.

Datos sobre Júpiter

Radio promedio: 69911 km
Masa: 317.8 (Tierra=1)
Densidad: 1.31 (gm/cm³)
Gravedad: 2.34 (Tierra=1)
Período de la órbita: 11.86 (años de la Tierra)
Período de rotación: .414 (días de la Tierra)
Eje semimayor de la órbita: 5.2 ua*
Excentricidad de la órbita: 0.004
Distancia desde el Sol: 778.3 millones km, 483.6 millones millas
Temperatura superficial promedio: -108.1 ºC / -162.7 º F.
Satélites: 16

* Unidad astronómica (ua): unidad de medición de magnitudes dentro de nuestro sistema solar y que equivale a la longitud del eje semimayor de la órbita terrestre (o distancia media de la Tierra al Sol), o a 149,604,970 km.

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Sistema Solar

Autor de las páginas: José E. Marcano