Educación Ambiental - notas breves

El CO2 es arrastrado hacia las profundidades del océano Antártico

31 de julio de 2012

Un equipo de científicos británicos y australianos ha descubierto cómo el dióxido de carbono del gas de efecto invernadero, CO2, se arrastrado hacia abajo desde la superficie del océano Antártico hacia las aguas profundas que están debajo.

El océano Antártico es un importante sumidero de carbono en el mundo. Alrededor del 40 por ciento de las emisiones anuales mundiales de CO2 absorbidas por los océanos del mundo entran a través de esta región.

El dióxido de carbono no se absorbe de manera uniforme en las profundidades del océano en vastas áreas. En cambio, está arrastrado hacia abajo y conservado lejos de la atmósfera por corrientes que descienden y que tienen un ancho de un kilómetro, según el estudio publicado en la revista "Nature Geoscience".

Icebergs
Icebergs en el océano Antártico.

El equipo incluye a científicos del British Antarctic Survey y de la agencia nacional de investigación de Australia, el Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, CSIRO.

"Ahora que tenemos una mejor comprensión de los mecanismos para el arrastre del carbón hacia abajo estamos en mejores condiciones de comprender los efectos del cambio climático y la absorción futura de carbono por el océano", dijo el Dr. Jean-Baptiste Sallee de la British Antarctic Survey.

Los científicos han aprendido que los vientos, las corrientes y los remolinos masivos que llevan agua caliente y fría alrededor del océano crean vías localizadas o embudos para que el carbono sea almacenado.

El autor principal, el Dr. Sallee dijo: "El océano Antártico es una gran ventana por la que la atmósfera se conecta con el interior del océano. Hasta ahora no conocíamos exactamente los procesos físicos de cómo el carbono terminaba almacenado en las profundidades del océano. Es la combinación de los vientos, las corrientes y los remolinos que crean estas vías de captación de carbono que arrastran las aguas hacia las profundidades del océano desde la superficie del océano. "

El coautor del CSIRO, el Dr. Richard Matear dice que el paso limitante en la absorción por el océano del dióxido de carbono emitido por las actividades humanas es el transporte físico del gas desde la superficie hacia el interior del océano.

"Nuestro estudio identifica estas vías por primera vez y esto coincide también con las estimaciones derivadas de observaciones del almacenamiento de carbono en el interior del océano," dijo el Dr. Matear.

Debido al tamaño y la ubicación remota del océano Antártico, los científicos sólo recientemente han podido explorar el funcionamiento del océano con la ayuda de pequeñas sondas robóticas - conocidos como flotadores Argo.

En 2002, 80 flotadores fueron esparcidos en el océano Antártico para recoger información sobre la temperatura y la salinidad. Este conjunto único de observaciones que abarcan 10 años ha permitido a los científicos investigar esta remota región del mundo por primera vez.

Los flotadores tienen poco más de un metro de longitud y de bucean hasta profundidades de dos kilómetros.

Actualmente hay más de 3,000 flotadores en los océanos en todo el mundo que ofrecen información detallada que es utilizada en los modelos climáticos oceánicos.

El equipo británico-australiano también analizó los datos de temperatura, salinidad y presión obtenidos de observaciones hechas en buques desde la década de 1990. Los datos fueron recogidos con racimos de sensores que toman las mediciones a medida que se bajan en el océano hasta profundidades de más de siete kilómetros.

El trabajo fue financiado a través de los programas científicos australianos Riqueza de los Océanos y Cambio Climático y el programa del Centro de Investigaciones Cooperativas del gobierno australianoGobierno de Australia al programa Centro de Investigación Cooperativa.

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Autor de las páginas: José E. Marcano