Educación Ambiental - notas breves

Mamíferos marinos en México y Nueva Zelanda enfrentan a la extinción

15 de enero de 2008

La extinción es inminente para dos especies de mamíferos marinos a menos sus hábitats sean inmediatamente liberados de las redes agalleras, advirtió la Comisión Ballenera Internacional (CBI) en la reunión celebrada en la ciudad de Panamá el pasado julio.

El Comité Científico de la CBI dijo ante cientos de delegados de los 89 gobiernos miembros de la CBI que la marsopa vaquita de México y el cetáceo más raro del mundo marino, el delfín de Maui de Nueva Zelanda, están ambos En Peligro Crítico y en peligro inmediato de extinción.

Ambos mamíferos marinos están amenazados por la captura incidental en la pesca con redes agalleras. Una prohibición total del uso de redes agalleras en los rangos completos de ambas poblaciones es necesaria para asegurar su supervivencia, según el informe del Comité Científico.

Los gobiernos miembros de la CBI instaron a México y Nueva Zelanda a tomar inmediatamente todas las medidas posibles para salvar a estos animales de la extinción.

"Es el momento para se hagan a un lado las sutilezas diplomáticas y estrategias paso a paso y que hagan acciones inmediatas y concretas, sin compromisos", dijo Michael Stachowitsch, delegado de Austria a la CBI.

Marsopa vaquita
Vaquita muerta por estrangulamiento en una red de pesca.

La vaquita marina, Phocoena sinus, se aferra a la supervivencia en la parte más al norte en el Golfo de California (Mar de Cortés), México. Sólo había unos 220 animales en 2008 y la población sigue disminuyendo. Se estima que al menos 30-85 individuos se atrapan incidentalmente en redes de pesca cada año. Otras posibles amenazas para esta especie son la contaminación ambiental, la degradación del hábitat y la endogamia debido al bajo número, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, según sus siglas en inglés).

El informe científico de la CBI recomienda encarecidamente que, si se desea evitar la extinción, todas las redes agalleras deben retirarse del Golfo de California superior inmediatamente.

Una serie de países se hicieron eco de la preocupación del Comité Científico y, reconociendo al mismo tiempo los esfuerzos de México hasta la fecha, instó a tomar medidas tan pronto como sea posible. "México entiende y reconoce esta preocupación", dijo la CBI en un resumen de los debates.

México ha establecido el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita, así como un bio-reserva en la parte superior del Golfo de California.

"México tiene el poder para salvar a esta especie única por la prohibición de todas las redes agalleras en el hábitat de la vaquita", dijo Aimee Leslie, directora del programa de tortugas marinas y cetáceos del WWF.

La captura incidental en las operaciones de pesca es la mayor amenaza para las especies de cetáceos hoy en día, dijo Leslie. "Se estima que más de 300,000 ballenas, delfines y marsopas mueren cada año al enredarse en muchos tipos de artes de pesca, lo que es un promedio de un cetáceo muerto por captura incidental cada dos minutos".

El Comité Científico de la CBI instó a Nueva Zelanda a tomar medidas inmediatas para detener la disminución de sus únicos delfines nativos, señalando que las actuales medidas de protección son insuficientes en términos de área y los métodos de pesca que cubren.

Desde la introducción de las redes de filamentos de nylon en la década de 1970, el número de delfines de Héctor se ha reducido de 30,000 a unos 7,000. La situación de los delfines de Maui, Cephalorhynchus hectori maui, una subespecie del delfín de Héctor, es aún peor. Más del 94 por ciento ya se ha perdido y los delfines de Maui ahora están confinados a una población remanente muy pequeña en la costa oeste de la Isla Norte de Nueva Zelanda.

Delfín de Maui
Delfín de Maui en aguas de Nueva Zelanda.
(Foto: NZ Dept. of Conservation)

Con apenas 55 sobrevivientes mayores de un año, menos de 20 hembras reproductoras, y una disminución anual de alrededor de tres por ciento, los delfines de Maui están en peligro de extinción inminente.

"Los delfines de Héctor y de Maui habitan las aguas costeras hasta una profundidad de 100 metros", dice la doctora Barbara Maas, del grupo ecologista alemán NABU Internacional, que publicó un informe que destaca la necesidad urgente de proteger a esta especie en la CBI.

"El gobierno de Nueva Zelanda ha estado expuesto a fuertes presiones de los intereses pesqueros, que se oponen firmemente a cualquier medida para proteger a los delfines. Por tanto, estamos encantados de que la CBI ha confirmado lo que los científicos y los conservacionistas han estado llamando todo el tiempo: la prohibición de redes agalleras y de arrastre en aguas de hasta 100 metros de profundidad ", dijo Maas.

Nueva Zelanda informó a la comisión que está ampliando el área protegida existente en la costa Taranaki con el fin de mejorar la situación.

Sin embargo, la delegación de Nueva Zelanda no menciona que estas medidas son temporales, que no incluyen la pesca de arrastre y no se aplican a la mayor parte del hábitat de los delfines.

The grupo neozelandés de conservación Forest & Bird dice la iniciativa del gobierno todavía no protege adecuadamente a los delfines de Maui de la extinción debido a que otras áreas importantes quedan completamente desprotegidos

La investigación considerada por el Comité Científico de la CBI muestra que las áreas protegidas son demasiado pequeñas para ser eficaces, y los avances en la ampliación de áreas libres de redes de enmalle y de arrastre han sido demasiado lentos para lograr la recuperación como parte de las obligaciones nacionales e internacionales de Nueva Zelanda.

El tópico prioritario del Comité Científico para este año fue una revisión de las 10 especies de ballenas picudas que se encuentran en el Pacífico Norte y el norte del Océano Índico. Estas poblaciones no se conocen bien y el órgano científico destacó su vulnerabilidad a los sonares militares y a los estudios sísmicos para petróleo y gas y el problema de la captura incidental en redes de pesca.

El Comité tomó nota también de la captura incidental en artes de pesca y otras amenazas que afectan a las poblaciones de marsopas de puerto en aguas europeas en el Mar de Belt y el Báltico interior. Instó al desarrollo de medidas eficaces de seguimiento y mitigación.

Expresó su preocupación por la alta captura incidental en artes de pesca de una población de delfines franciscana, Pontoporia blainvillei, en Brasil y aproyó un plan de recuperación nacional. Uno de los delfines más pequeños del mundo, la franciscana es la única de las cuatro especies de delfines de río que viven en el ambiente marino y el único miembro de su familia.

Desde hace mucho tiempo existen preocupaciones sobre el estado de los delfines de río. El Comité Científico este año tuvo preocupaciones adicionales relacionadas con más muertes intencionales para carnada en Brasil de dos especies amazónicas, la botu y la tucuxi, además de otras amenazas que enfrentan. Se hizo una serie de recomendaciones y Brasil y otros Estados del área indicaron su voluntad de actuar sobre las mismas.

El Comité Científico se alegró al oír hablar de los esfuerzos de conservación de los delfines del río Indo en Pakistán y la población del río Mekong de delfines del Irrawaddy en Camboya.

La única pérdida conocida de una especie de mamífero por causas humanas fue el de baiji chino, o delfín del río Yangtze, que se declaró funcionalmente extinto por la CBI en 2006.

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Autor de las páginas: José E. Marcano