Educación Ambiental - notas breves

Encuentran aletas de tiburones en peligro en servicios de sopas en Estados Unidos

14 de agosto de 2012

Pruebas genéticas realizadas en sopas de aleta de tiburón en ciudades de los Estados Unidos han encontrado ADN de ocho especies de tiburones amenazadas y en peligro de extinción.

En el primer análisis a nivel nacional de sopas de aleta de tiburón, se encontró que servicios de la delicadeza asiática servida en 13 de las 14 ciudades de Estados Unidos analizadas contenían especies en peligro de extinción.

Toma de muestra
Se tomaron muestras de sopa de aleta de tiburón en
14 ciudades a través de Estados Unidos.
(Foto: Pew Environment Group)

Un servicio de sopa al que se le tomó una muestra en Boston contenía carne de aleta de de un tiburón martillo, que está en Peligro de Extinción en la Lista Roja de la UICN de Especies Amenazadas.

Para llegar a sus conclusiones, los científicos analizaron el ADN en muestras de sopas de aletas de tiburones en Albuquerque, Atlanta, Boston, Chicago, Denver, Fort Lauderdale, Houston, Las Vegas, Los Ángeles, Nueva York, Orlando, San Francisco, Seattle y Washington, DC.

Denver fue la única ciudad donde las muestras de sopa no contenían aletas de especies clasificadas como En Peligro, Vulnerable o Casi Amenazado por la UICN.

Sobrevivientes de ataques de tiburones que se han convertido en defensores globales para la conservación de sus atacantes ayudaron a recoger algunas de las muestras para el estudio. Los sobrevivientes, así como el estudio de la sopa, se presentarían durante el programa "Fight Shark" del canal de TV Discovery.

El Dr. Demian Chapman, quien co-dirigió el equipo de investigación, dijo: "Las pruebas de ADN confirma una vez más que una gran variedad de tiburones son muertos para el comercio de aletas, incluyendo especies seriamente amenazadas".

"Los consumidores estadounidenses de sopa de aleta de tiburón no pueden estar seguros de lo que hay en su sopa. Ellos podrían estar comiendo una especie que está en serios problemas", dijo.

Las muestras de sopa fueron analizadas en el Instituto para las Ciencias de la Conservación de los Océanos de la Universidad Stony Brook en Nueva York, donde el Dr. Chapman es director asistente de ciencia.

Chapman
Dr. Demian Chapman.
(Foto: IOCS)

El Dr. Chapman trabajó con el Laboratorio Pritzker en el Museo Field de Chicago para modificar las técnicas existentes de códigos de barras de ADN para identificar fragmentos de ADN de tiburones que se habían deteriorado en el tratamiento de las aletas y en el proceso de cocción.

Además de tiburón martillo común, el equipo de investigación encontró que las 32 muestras identificadas como tiburones incluían martillos lisos o cornudas comunes, escolares y mielgas, que están listados todos como Vulnerable a extinción en la Lista Roja de la UICN.

"Esta es una prueba más que la sopa de aleta de tiburón aquí en los Estados Unidos - y no sólo en Asia - está contribuyendo a la disminución global de los tiburones", dijo Liz Karan, directora de conservación mundial de tiburones en el Pew Environment Group, que apoyó económicamente la investigación .

La campaña para la conservación de los tiburones del Pew Environment Group es un esfuerzo mundial centrado en salvar los tiburones. Desde el inicio de la campaña en 2009, seis países han creado santuarios nacionales de tiburón: Palau, Maldivas, Honduras, Bahamas, Tokelau y las Islas Marshall, que abarcan un total de 1.8 millones de kilómetros cuadrados.

Karan dijo: "Los tiburones deben ser protegidos de la sobrepesca y cualquier comercio internacional de estas especies vulnerables y en peligro de extinción debe estar bien regulado".

La investigación del Dr. Chapman combina el análisis de ADN con datos ecológicos para entender mejor la biología de poblaciones, evolución y ecología de vertebrados marinos, en particular los grandes tiburones.

Además de la cornuda común, otros especies de tiburones encontrados en los platos de sopa en Estados Unidos son: el tiburón martillo liso, el marrajo, el tiburón espinoso, el cazón - todo listado como Vulnerables a la extinción, así como el tiburón azul, el tiburón de cobre y el tiburón toro - todos aparece como Casi Amenazados.

Actualmente no hay protecciones existentes para los tiburones martillo.

En junio, Costa Rica y Honduras anunciaron planes para proponer nuevas reglas comerciales para los tiburones martillo en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas, que se reunirá en marzo de 2013.

Las aletas de tiburón se obtienen cortando las aletas de los tiburones capturados en el mar; los cuerpos de los tiburones vivos a menudo se lanzan de nuevo. Incapaces de moverse normalmente, los tiburones mueren de asfixia o son comidos por depredadores.

Aletas de tiburón
Aletas de tiburón secándose al sol en Hong Kong, junio de 2008.
(Foto: Alvin Loke)

El Grupo de Especialistas en Tiburones de la UICN dice que el aleteo (corte de las aletas) de tiburones es generalizada, "en gran medida sin administración y sin control" y que "el comercio de aletas de tiburón en rápida expansión y no reglamentada en gran medida representa una de las amenazas más graves para las poblaciones de tiburones en todo el mundo."

"Consideramos, por tanto, que la prohibición del aleteo de tiburón se justifica en todos los océanos del mundo y de alta mar", dijeron los 160 expertos del Grupo de Especialistas en Tiburones en un comunicado conjunto en su página web.

"El aleteo provoca la muerte de decenas de millones de tiburones. Potencialmente, esto pone en peligro la supervivencia de especies raras y vulnerables y, mediante la eliminación de un gran número de los principales depredadores del ecosistema oceánico, pueden tener impactos ecológicos dramáticos e indeseables que potencialmente podrían poner en peligro los rendimientos de otras especies comerciales", advierte el Grupo de Especialistas en Tiburones.

Las aletas de tiburón son algunos de los productos del mar más caros en cualquier parte del mundo, comúnmente vendidos al por menor en US$400 por kilo. Debido a que el comercio de aletas de tiburón es en gran parte no declarada, las estimaciones del valor global del comercio de aletas de tiburón sólo pueden ser crudas, que van desde US$540 millones a US$ 1.2 mil millones. Los estudios estiman que entre 26 y 73 millones de tiburones se capturan anualmente por sus aletas.

La sopa de aleta de tiburón es popular como un plato en banquetes en las celebraciones chinas. En los Estados Unidos, donde el aleteo de tiburón está prohibido, un plato de la sopa gelatinosa puede costar entre US$70 y US$150.

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Autor de las páginas: José E. Marcano