La Experiencia Ajoupa Bouillon, Martinica

Madeleine de Grandmaison
Syndicat d'Initiative
Haut du Bourg, Ajoupa Bouijon
Martinique

Artículo aparecido en el Boletín de Parques y Areas Protegidas del Caribe, Vol 5 No. 1

A fin de que se desarrolle el ecoturismo en el Caribe, es imperativo que se realicen estudios concretos, bien documentados y analizados para así encontrar los enfoques y las estrategias más eficaces. Ese estudio ha sido realizado durante los últimos [cinco] años en Ajoupa Bouillon en el norte de Martinica. Este estudio le provee a todos aquellos interesados en diseñar y fomentar un turismo mejor integrado a la economía y al ambiente de la comunidad en cuestión con unas lecciones muy interesantes.

Los organizadores de las iniciativas emprendidas en Ajoupa Bouillon opinan que tal integración dependería de cuatro elementos principales:

  1. el estudio y la comprensión del patrimonio natural y cultural con anterioridad a la definición de políticas y de programas de conservación y de manejo;

  2. la educación y el adiestramiento de todos los sectores de la población;

  3. el establecimiento y la aplicación eficaz de legislación que garantice la protección de los recursos naturales y culturales; y

  4. el establecimiento y el fortalecimiento de oportunidades económicas basadas en el uso del ambiente.

Esta gama de actividades que han sido llevadas a cabo en Ajoupa Bouillon bajo la dirección del Syndicat d'Inciative de l'Ajoupa Bouillon, una institución comunitaria responsable de fomentar el turismo y otras formas de desarrollo en el área, incluye:

  • el desarrollo y la interpretación de sitios naturales y culturales en la comunidad;

  • programas de adiestramiento en varias áreas incluyendo la artesanía, el procesamiento agrícola, las excursiones turísticas y la cocina tradicional;

  • los incentivos necesarios para establecer y manejar pequeñas empresas como los restaurantes, las casas de huéspedes, y las plantas de procesamiento agrícola;

  • la difusión de las actividades y de las instituciones comunitarias a través de facilidades y de eventos deportivos y culturales;

  • patrocinio de un evento anual conocido bajo el nombre de Convergence y que reúne a las instituciones comunitarias y a las agencias locales gubernamentales en el norte de Martinica para que compartan sus experiencias y definan sus estrategias comunes.

Uno de los elementos claves del programa de Ajoupa Bouillon ha sido la creación de un centro interpretativo, Les Ombrages, que fue inaugurado oficialmente en febrero de 1990 y que ha servido de punto de referencia para la educación pública y el ecoturismo en el área. Les Ombrages ha recibido varios premios en reconocimiento de la calidad de sus facilidades e incluyendo un sendero que recorre áreas de vegetación diversa, exhibiciones permanentes y temporeras, presentaciones audio-visuales y una boutique que ofrece artículos locales artesanales. Les Ombrages recibe unos 20,000 visitantes al año, emplea unas 10 personas y sirve de imán que atrae a los visitantes a Ajoupa Bouillon y al norte de Martinica. Por su interés activo en el diseño y la creación de esta facilidad, la población local se ha comprometido en asegurar su éxito y en participar activamente en su manejo.

De esta experiencia ya se pueden extraer varias lecciones, las que han demostrado que el desarrollo del ecoturismo en un sitio en particular debe estar basado en la participación de la comunidad y en la creación de vínculos provechosos entre el turismo y otros sectores económicos. Se espera que el ejemplo de Ajoupa Bouillon sirva de guía para cualquier desarrollo futuro en Martinica siguiendo un sendero que esté más en armonía con la naturaleza del lugar y la cultura de su gente.

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