Julio Cicero Mac-Kinney, s.j.
Clérigo, naturalista y educador

Padre Julio Cicero

El padre Julio Cicero Mac-Kinney, s.j. fue un naturalista y educador mejicano que trabajó por más de 40 años en la República Dominicana. Nació en Mérida (Yucatán, México) el 12 de enero de 1921, hijo de Don Víctor José Cicero Cervera y Doña Rita Mac-Kinney de la Huerta, hija del botánico y escritor yucateco Emilio Mac-Kinney.

En Mérida hizo gran parte de sus estudios hasta la educación segundaria, ya que en 1939 su familia emigró a Cuba, y Julio terminó su Bachillerato en el Colegio de Belén (La Habana) en 1941. A finales de ese mismo año, el 8 de diciembre, ingresó en el Noviciado de Cienfuegos, donde hizo sus primeros votos el día de la Inmaculada de 1943. En aquella misma casa inició los estudios de Humanidades, que completó en El Calvario (La Habana) en 1947.

Viajó a España, y en la Universidad de Comillas (Santander, España) hizo sus estudios de Filosofía (1947 - 1950), aunque al terminar fue a Sarriá (Barcelona) a tomar un curso breve de Técnica Microscópica. Se orientaba así la que iba a ser su formación profesional y el carácter científico que marcaría desde entonces su vida.

Regresó a Cuba al que había sido su colegio para enseñar durante apenas dos años (1950 - 1953), y otra vez emprendió el viaje. Esta vez fue a Woodstock College (Maryland, EE.UU.), donde estudió Teología, aunque dedicaba los meses de verano en tomar cursos de Biología en Fordham University en la ciudad de Nueva York. Fue ordenado sacerdote el 7 de junio de 1956, y dos años después terminaría su carrera de Biología, obteniendo el título de Master of Science en la citada universidad de Fordham.

Terminada su tercera probación en San Cayetano (México), la primera vez que regresaba a su país de origen (1958 - 1959), fue destinado a enseñar durante apenas dos años Ciencias Naturales en el Colegio de Dolores (Santiago de Cuba). Luego atendió sucesivamente las parroquias de Manzanillo y Niquero, estuvo unos meses en la residencia Reina de La Habana, atendió la parroquia de San José de Camagüey y se ocupó luego de la docencia y la dirección académica del Seminario Menor San Basilio en Santiago de Cuba.

El 17 de febrero de 1968 llegó a la República Dominicana desde La Habana (Cuba) y, como cosa obvia, su primer cargo fue el de profesor de Biología en el Instituto Politécnico Loyola (San Cristóbal). Desde 1973 a 1977 trabajó también en el Colegio Loyola (Santo Domingo), con la misma función de profesor de Ciencias Natuales, iniciando entonces la docencia en la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), y regresando en 1977 al Politécnico, la institución a la que rindió sus mejores años, interés y cariño.

Padre Julio Cicero
El padre Cicero con el título de Doctor Honoris Causa de la UASD.

En el Instituto Politécnico Loyola impartió clases de Zoología y Genética, y tuvo a su cargo además los laboratorios de Biología, Zoología y Genética, así como el Arboretum Loyola. Ingresó al cuerpo docente de la Escuela de Biología de la UASD, donde fue profesor por dos décadas, entre los años 1971 y 1992, impartiendo las cátedras de Zoología general, Sistemática, Morfología de Vertebrados, Paleontología y Evolución, así como de Preparaciones Biológicas.

En enero de 1976 funda, junto con el profesor Eugenio de Js. Marcano F., el naturalista postal como "Carta Ocasional del Herbario USD" para "dar a conocer en forma sencilla, rápida y eficiente, cualquier evento de interés relacionado con los estudios biológicos que se realizan en nuestro paí­s".

El 20 de diciembre de 1974 se fundó la Academia de Ciencias de la República Dominicana y el padre Cicero fue uno de sus miembros fundadores, en la Sección de Biología.

Desde su llegada al país, el padre Cicero estuvo explorando el país, incluyendo sus islas adyacentes, haciendo estudios biológicos y ecológicos. En estos viajes siempre le acompañaban estudiantes y naturalistas, principalmente el profesor Marcano. Cicero y Marcano formaron un extraordinario equipo de exploraciones botánicas, zoológicas y geológicas durante años, especialmente cuando el profesor Marcano fue nombrado director del Museo Nacional de Historia Natural. Posteriormente se les unió el periodista Félix Servio Ducoudray, quien hacía un recuento de dichas exploraciones que publicaba en el Suplemento Sabatino del periódico El Caribe. Parte de estos reportajes fueron agrupados en "La Naturaleza Dominicana", una colección de seis libros publicados por el Grupo León Jiménez en la que Cicero escribe en el Testimonio:

Marcano seleccionaba el lugar, se estudiaba el camino a seguir, en un mapa de la República Dominicana de 1:50,000, y se enunciaba lo que se esperaba encontrar. El viernes, después de las clases, íbamos a dormir al centro de operaciones, y de allí, el sábado por la mañana, se comenzaba la exploración para regresar el domingo por la noche, con los músculos cansados, la cabeza llena de conocimientos, la libreta de apuntes y la cámara de Félix Servio, la prensa de ejemplares botánicos, frascos con alcohol o formol, y fundas con insectos, invertebrados, fósiles, semillas, y el vehículo mismo lleno hasta el tope de muestras de pequeñas plantas vivas para cultivar, junto a maderas y minerales.

El lunes siguiente, Marcano hacía el recuento de lo que se había encontrado, de lo esperado, y de lo nuevo, y Félix Servio, como abogado del diablo, lo objetaba todo, para recabar mayor información.

Julio Cicero Mac-Kinney, s.j.

La Naturaleza Dominicana
Enero de 2006
Santo Domingo: Grupo León Jiménez.

El 28 de febrero de 2007 la Universidad Autónoma de Santo Domingo le otorgó públicamente el Doctorado Honoris Causa por la Facultad de Ciencias en reconocimiento a su larga labor docente. A este siguió el premio en ciencias naturales, renglón medio ambiente, por la Fundación Corripio el 25 de octubre de 2009: "Por considerar que el mismo es quien reúne las mejores condiciones por la labor realizada en beneficio del Medioambiente y los recursos naturales, llevada a cabo de manera ininterrumpida por mas de cuarenta años. Así mismo por sus grandes valores éticos y morales"

Fue miembro de las sociedades The American Plant Life Society, American Amaryllis Society, The Cycad Society y otras. Fue asesor científico del Jardín Botánico Nacional "Dr. Rafael Ma. Moscoso" y del Museo Nacional de Historia Nacional. En su honor se nombró un lirio duende endémico de la República Dominicana: el Zephyranthes ciceroana M. Mejía & R. García.

Fue forjador de varias generaciones de profesionales de las áreas de biología, agronomía y educación. En el campo de la horticultura realizó numerosos aportes en los grupos de las cactáceas y amarilidáceas dentro de los cuales creó numerosos híbridos. En el Instituto Politécnico Loyola, en San Cristóbal, desarrolló uno de los arboreto más importante y didáctico del país, con una hermosa colección de palmas y cicadáceas.

El padre Julio Cicero, s.j., falleció el 25 de enero de 2012 en Manresa Loyola (Santo Domingo).

Trabajos publicados

  • J. Cicero, Valentín Rivas e Idelisa Bonnelly. "Erizos y estrellas comunes del litoral dominicano". Anuario. Academia de Ciencias de la República Dominicana II:2 (1976), pp. 73-80.
  • Flory, Walter , Gerald Smith & Julio Cicero. "Zephyranthes bifolia (Aublet) Roemer: its chromosomes and some taxonomic considerations; and the chromosomes of Amaryllis belladonna L.". Plant Life No. 32 (1976), pp. 47-57.
  • Julio Cicero. "Variaciones en Zephyranthes bifolia (Aublet) Roemer". Moscosoa I:2 (Santo Domingo, Abril 1977), pp. 22-30.
  • Julio Cicero. "Invertebrados exóticos introducidos en el país" (16 de diciembre de 1980) Anuario. Academia de Ciencias de la República Dominicana No. 5 (1981), pp. 105-109.
  • Marcano, Eugenio de Jesús y Julio Cicero. "Flórula de la isla Beata". Museo del Hombre Dominicano y Museo Nacional de Historia Natural (1978).

Trabajos publicados en Naturalista Postal (1976-1982)

  • "Otra Nerita para la Malacología Dominicana" (10 enero 1976), np 3/76
  • "Duende blanco introducido en Barahona" (6 agosto 1976), np 18/76
  • "Nueva recolección de Ekmanianthe longiflora (Bignoniaceae)" (5 octubre 1976), np 23/76
  • "Catálogo provisional de erizos de mar. I. Regularia (= Endocycla)" (1 noviembre 1976), np 27/76
  • "Catálogo provisional de erizos de mar. II Irregularia (= Exocycla)" (1 noviembre 1976), np 28/76
  • "Un Habranthus monteada nueva" (27 de septiembre 1977), np 25/77
  • "Distribución geográfica de nuestras plantas I" (25 octubre 1977), np 27/77
  • "Erizo de mar fósil en Palmar de Ocoa" (10 diciembre 1977), np 35/77
  • "Estrellas plumosas (Crinoideos) en Palmar de Ocoa" (10 febrero 1978), np 5/78
  • "Rata albina en cocal de costa norte" (24 agosto 1978), np 19/78
  • "Cochinillas de humedad en piedras sumergidas" (15 septiembre 1978), np 20/78
  • "Otro quitón no reportado" (5 octubre 1978), np 22/78
  • "Dos duendes blancos introducidos" (3 noviembre 1978), np 30/78
  • "Almeja casi esférica de Río San Juan" (22 noviembre 1978), np 35/78
  • "Caracol Turbinella en costa de Isla Beata" (1 diciembre 1978), np 37/78
  • "Florece Pereskia aculeata nativa" (18 diciembre 1978), np 40/78
  • "Flores y frutos de raqueta" (29 enero 1979), np 6/79
  • "Nueva plaga en los viveros" (25 julio 1979), np 27/79
  • "Vaquerito anillado" (27 julio 1979), np 29/79
  • "Caracol dulceacuícola recién introducido" (3 agosto 1979), np 31/79
  • "Reconocimiento al profesor Marcano" (27 agosto 1979), np 35/79
  • "Dedican al profesor Marcano otra especie nueva dominicana" (19 octubre 1979), np 41/79
  • "Ophiothrix orstedii en playa de Saona" (18 marzo 1980), np 6/80
  • "Opiliones en República Dominicana" (1 abril 1980), np 9/80
  • "Camarón saltarín no reportado para Dominicana" (15 de mayo de 1980), np 16/80
  • "Dos duendes amarillos introducidos" (5 enero 1981), np 1/81
  • "Nueva maleza potencial en hortícolas" (25 mayo 1981), np 5/81
  • "Orden Cassiduloida en costas dominicanas" (25 junio 1981), np 9/81
  • "Almejas grandes de agua dulce en República Dominicana" (25 febrero 1982), np 4/82
  • "Frágil jaiba de mar en Los Haitises" (28 abril 1982), np 8/82
  • "Cangrejo de manglar en Los Haitises" (18 mayo 1982), np 14/82
  • "Otra variedad de 'Todo el Año'" (11 junio 1982), np 25/82
  • "Artemia salina en República Dominicana" (1 julio 1982), np 31/82

Arriba

Biografías

Copyright © 2009-2014 José E. Marcano M.