Reserva Científica Villa Elisa

Reserva Científica Villa Elisa
Categoría Ia: Reserva Científica
   UICN 1a: Reserva natural estricta
Situación
Mapa de relieve de R.D.
Villa Elisa
Fuente del mapa: Wikimedia Commons
Provincias: Monte Cristi
Coordenadas: 19° 44' 43'' N - 71° 15' 19'' O
Superficie: 234,000 m² (0.234 km²)
Fecha de creación: 6 de abril de 1976
Legislación: Decreto 1863-76

La Reserva Científica Villa Elisa fue declarada como tal mediante el Decreto No. 1863 del 6 de abril de 1976; posteriormente, el Decreto 176-86 la nombró "Dr. Orlando Cruz Franco" y redujo la superficie a 113.4 tareas (7.09 hectáreas). La Ley 64-00 sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales ratificó los términos del Decreto 1863-76 y fue confirmada por la Ley Sectorial de Áreas Protegidas del año 2004. Tiene la categoría I (Área de Protección Estricta) según dicha ley, lo que corresponde con la categoría 1a (Reserva Natural Estricta) de la UICN.

Fue declarada reserva científica con el objetivo de proteger una de las más raras especies de orquídea de nuestra flora, Tolumnia henekenii (=Oncidium henekenii), conocida como "cacatica". Las poblaciones de esta orquídea fueron reducidas considerablemente debido a la tala del bosque para hacer carbón y labores agrícolas, así como la comercialización ilegal de la "cacatica".

Está localizada 8 km al norte del poblado de Villa Elisa, en la provincia de Monte Cristi, a una altitud de 120 metros. Se encuentra dentro de la zona de vida Bosque seco Subtropical (Bs-S). El área protegida tiene una extensión de 234,000 metros cuadrados.

Para llegar a esta reserva desde Santo Domingo, se toma la autopista Duarte hasta Santiago, siguiendo por Navarrete - Cruce de Esperanza - Villa Vásquez - Guayubín - Villa Elisa. Aquí se dobla hacia el norte tomando la carretera que va a Agua de la Palma y a El Papayo (DO-30).

La zona es llana, con una pequeña elevación en el lado noroeste. Sus suelos son de origen sedimentario y están formados de partículas finas de color gris oscuro o amarillento en algunas partes.

Antes de ser declarada reserva científica, una parte del lugar estuvo dedicada a cultivos, ganadería y al corte de árboles para carbón. Como consecuencia de estas actividades, su vegetación está compuesta de árboles pequeños, arbustos, hierbas y enredaderas, principalmente en la parte nordeste.

Aproximadamente el 90% de los terrenos circundantes están dedicados a la agricultura y la ganadería, mayormente a la crianza de cabras y ovejas. La vegetación en estas parcelas ha sido eliminada, quedando algunos árboles usados como sombra para el ganado.

En el lado oriental del área protegida existe una extensión de aproximadamente 10 tareas que constituyen un vestigio de la vegetación original de la zona.

Flor de Pereskia quisqueyana (Foto en Wikipedia)
Flor de la Cacatica

Nombre binomial: Tolumnia henekenii (M.R.Schomb. ex Lindl.) Nir
Sinónimos: Oncidium henekenii M.R.Schomb. ex Lindl.; Hispaniella henekenii (M.R.Schomb. ex Lindl.) Braem
Familia: Orchidaceae
Nombre común: Cacatica; en inglés, Bumble bee orchid

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